TESTAMENT

Vous avez atteint la quarantaine ou la cinquantaine, vous vous sentez encore jeune, tout fonctionne parfaitement pour vous… Pourquoi penser dès maintenant à rédiger un testament?

Toute notre vie, on rêve de pouvoir tout gérer, savoir que l'on a la capacité de décider ce que nous ferons de nos économies, de quelle manière allons-nous investir notre argent ou le dépenser… mais nous oublions qu'un jour nous aussi, nous ne serons plus de ce monde.

Si nous souhaitons décider de ce qui se passera de nos économies et des biens que nous avons accumulés au fur et à mesure des années, qui en profitera (et pas moins important: qui n'en profiteras pas…!) il sera vivement conseillé de s'en occuper maintenant.

Bon nombre d'entre nous pensent que "tout reviens automatiquement aux enfants". N'est pas évident?

La réponse est "non". Prenons l'exemple d'un couple marié dont l'un d'entre eux décède sans laisser de testament, la loi fixe que si le/la conjoint/e ne laisse pas de testament après son décès, le /la conjoint/e étant encore en vie héritera de la moitié de la succession et les enfants partageront entre eux l'autre moitié.

Les questions qui se posent donc sont les suivantes: que se passe-t-il dans le cas d'un couple qui a divorcé? Ou d'un/e conjoint/e devenu/e veuf/ve? Ou d'un couple vivant en concubinage?

La loi sur les successions fixe clairement: "un homme et une femme en concubinage dans le ménage mais n'étant pas encore mariés, dont l'un d'entre eux venait à mourir et que le jour de sa mort aucun d'entre eux n'était marié à un tiers, le conjoint/e restant en vie héritera de la même manière que s'ils étaient mariés, mais seulement dans le cas où le défunt n'a pas laissé d'autre instruction expresse ou implicite dans son testament."

Ce qui veut dire qu'un couple vivant en concubinage, et que l'un d'entre eux est décédé sans laisser de testament, celui qui est encore en vie sera habile de le succéder comme s'il était marié, à savoir, il pourra hériter la moitié de ses biens y compris de son appartement!

Il y a un autre problème qui se pose. Comme précisés ci-dessus, dans le cas où un des conjoints décède, l'épouse (qui selon les statistiques, a une durée de vie plus longue…) héritera de la moitié du patrimoine et l'autre moitié ira aux enfants. Mais que se passe-t-il si un des enfants déjà marié réclame sa part d'héritage? Par exemple, si un des enfants reçoit en héritage un quart de l'appartement du défunt, il sera en droit de réclamer sa part en vendant le bien pour récupérer la somme d'argent qui lui est due (1/4 selon notre exemple). Que va-t-il donc se passer pour la mère qui habite dans cet appartement? Où va-t-elle habiter? La solution pour éviter que cela arrive, sera de rédiger un testament dans lequel il sera précisé que tant que l'un des époux est en vie, la totalité de l'héritage lui reviendra et ce n'est qu'après le décès de ce/cette dernier/e que les enfants pourront hériter de la succession en la divisant entre eux en parts égales.

D'autres points tout aussi importants:

Qu'arrive-t-il si l'héritier est mineur? Ou si lors du décès du défunt un des enfants n'est plus en vie? Que se passe-t-il si le conjoint qui est encore en vie se remarier? Préfèrera-t-on que  l'argent soit remis au conjoint alternatif ou préfèrera-t-on fixer des conditions?

Un testament bien rédigé résoudra beaucoup de problèmes et évitera également beaucoup de complications, même si la vie nous réserve parfois des surprises …. En quelques sortes un testament c'est presque comme pour la pension de retraite, personne n'a vraiment envie de s'en occuper mais cela est préférable afin que le salaire de notre travail tombe entre de bonnes mains.

En vous souhaitant une longue vie J

Publié à titre d'information générale, cet article ne constitue pas une consultation juridique particulière.

 

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